Quels sont les festivals et célébrations japonais ?

Dans tous les pays, les festivals permettent aux gens de se détendre, de rejoindre leur famille et de célébrer avec eux. Les festivals japonais sont appelés matsuri : traditionnellement, un matsuri est un événement impliquant la purification, les offrandes, une procession de divinités et le divertissement dans les rues.

Pendant le Hasami, les cerisiers en fleurs décorent le Japon et étonnent son peuple ; Kanda Matsuri et Gion Matsuri sont deux festivals shintoïstes importants, avec de longues processions autour de la ville ; et Obon est le principal festival bouddhiste, où les bouddhistes honorent leurs ancêtres.

Faits saillants

  • La fleur de cerisier, un spectacle unique en son genre, attire des milliers de personnes chaque année.
  • Kanda Matsuri et Gion Matsuri sont deux des festivals les plus importants, célébrant les dieux et leurs sanctuaires.
  • Obon est une fête bouddhiste organisée en août pour commémorer les ancêtres.
  • Le festival de neige de Sapporo est l’un des plus spectaculaires, avec des milliers de sculptures sur neige.

Fêtes et célébrations japonaises

En japonais, le mot matsuri désigne les fêtes traditionnelles qui ont lieu tout au long de l’année. Tous les matsuri sont issus de traditions shintoïstes ou bouddhistes, et il s’agit de sanctuaires, de temples et de la nature.

Les Matsuri sont convoqués pour maintenir la bonne volonté des kami, les divinités du shintoïsme, et suivent souvent le cycle de la riziculture. Ce sont des occasions de se connecter avec le divin.

Habituellement, les festivals shintoïstes ont quelques points communs : purification, offrandes et processions. Pendant les fêtes, les sanctuaires sont transportés autour de la ville en longues et joyeuses processions ; pour gagner la faveur des kami, qui sont censés habiter à l’intérieur des sanctuaires.

Les festivals bouddhistes comme Obon tournent autour de rendre hommage à ses ancêtres. Les bouddhistes nettoient les tombes de leurs ancêtres et visitent les temples pour présenter des offrandes aux moines.

Il y a aussi beaucoup de festivals qui ne sont pas strictement religieux : par exemple, Hanami célèbre la floraison des cerisiers, tandis que le festival de neige de Sapporo est l’occasion pour les artistes d’exposer leurs sculptures sur neige.

kanda matsuri

Kanda Matsuri (Tokyo)

Quand : mi-mai (années impaires)

L’une des fêtes japonaises les plus célèbres, Kanda Matsuri a vu le jour à l’époque d’Edo (XVIIe siècle), pour célébrer la prospérité du régime, et elle était l’une des deux seules fêtes autorisées à passer par le château d’Edo.

Le festival honore les sanctuaires de Kanda Myojin, consacrant Daikokuten (le dieu de la moisson), Ebisu (le dieu des pêcheurs), et Taira Masakado (un seigneur féodal déifié).

Activités

Les célébrations commencent le samedi, avec des rituels shintoïstes pour inviter les divinités à entrer dans les sanctuaires apportés par des milliers de personnes vêtues de costumes traditionnels, avec des musiciens et des prêtres à cheval. La procession fait le tour de Tokyo, s’arrête à différentes heures et retourne aux sanctuaires de Kanda Myojin vers 19 heures.

Les célébrations se poursuivent le dimanche avec d’autres défilés. Le meilleur endroit pour les observer est sur le chemin des sanctuaires de Kanda Myojin.

Où célébrer

  • La procession traverse les rues de Kanda, Nihonbashi, Otemachi et Akihabara.
  • Elle commence tôt le matin depuis les sanctuaires de Kanda Myojin et y retourne le soir.
  • Le dimanche, des défilés ont lieu dans les districts de Kanda et Nihonbashi.

Hanami – fleur de cerisier

Quand : De mars à mai (selon l’endroit)

Voyager au Japon au printemps ravira vos yeux : les cerisiers fleurissent, colorant tout le pays d’un rose paisible. La fleur de cerisier (sakura), au Japon, est un symbole de fierté nationale, une occasion d’apprécier la nature et d’accueillir la nouvelle saison.

Hanami, en japonais, signifie “profiter de la beauté passagère des fleurs”. C’est une coutume qui a vu le jour à l’époque de Nara (vers 700), et qui est devenue très populaire à l’époque de Heian (Xe siècle), lorsque le hanami se concentrait strictement sur la sakura.

Activités

Chaque année, le bureau météorologique annonce les prévisions de floraison. Les fleurs ne fleurissent que pendant une ou deux semaines. De nos jours, les célébrations les plus simples tournent autour d’une fête sous un arbre.

Dans de nombreux endroits, par exemple dans le parc Ueno à Tokyo, des lanternes en papier sont accrochées sur les branches des arbres. A Okinawa, les lanternes électriques sont accrochées la nuit.

Où célébrer

  • Les fleurs apparaissent d’abord dans le sud, puis dans le nord. Osaka est généralement la ville avec la fleur la plus précoce (vers le 21 mars), Sapporo la dernière (vers le 27 avril).
  • Pour repérer la fleur, voyagez dans les régions comme Hokkaido, Tohoku, ou Hokuriku.
  • A Tokyo, dirigez-vous vers Shinjuku Gyoen, un parc de plus de 1 000 arbres.
  • A Kyoto, Nakaragi no Michi abrite le Jardin Botanique de Kyoto, par définition l’endroit parfait pour hanami.

Gion Matsuri (Kyoto)

Gion Matsuri (Kyoto)

Quand : Tout le mois de juillet

Cette fête, vieille de plus de 800 ans, est un rituel de purification pour apaiser les dieux qui habitent le sanctuaire de Yasaka et pour arrêter les catastrophes naturelles. Un garçon local choisi comme messager divin ne peut pas poser le pied sur le sol pendant 5 jours entiers.

Pendant la procession, deux types de flotteurs différents sont utilisés : 23 yama et 10 hoko. Le hoko peut mesurer jusqu’à 25 mètres de haut, et les deux flotteurs (tirés sur roues) sont lourdement décorés.

Activités

Comme le festival dure un mois entier, il y a des tonnes d’activités. À la mi-juillet, il y a trois processions consécutives : Yoiyoiyoiyoiyama (14 juillet), Yoiyoiyama (15 juillet) et Yoiyama (16 juillet). Les chars font le tour des rues le 17 juillet, de 9 h à 11 h 30.

Au cours de ces journées, de nombreuses autres activités subsidiaires sont organisées dans la ville, avec des stands de nourriture et de la musique partout.

Où célébrer

  • Les principaux événements se déroulent de l’autre côté de la rivière Kamo.
  • La procession des chars se déroule sur les rues Shijo, Kawaramachi et Oike.
  • Avant les processions, les chars sont affichés à l’intersection des rues Shijo et Karasuma.

Obon

Obon

Quand : du 13e au 15e jour du 7e mois du calendrier lunaire (généralement en août)

Obon est l’occasion annuelle pour les bouddhistes de célébrer leurs ancêtres. Le festival est célébré depuis 500 ans.

Selon la légende, la mère d’un disciple de Bouddha souffrait dans l’au-delà, et le disciple demanda à son maître comment il pouvait la soulager. Bouddha lui a dit de faire des offrandes aux moines le quinzième jour du septième mois du calendrier lunaire.

Une caractéristique du festival est le yukata porté par les participants : un kimono léger et coloré qui convient aux températures estivales élevées.

Activités

Le festival dure trois jours. Les gens rentrent chez eux, visitent et nettoient les tombes de leurs ancêtres. Des lanternes sont accrochées devant les maisons pour guider les esprits. A la fin du festival, des lanternes flottantes sont posées sur les rivières, les lacs et les mers, afin que les esprits puissent retourner dans leur monde.

Où célébrer

  • Le plus célèbre festival d’Obon a lieu à Kyoto. Des feux de joie en forme de caractères chinois sont allumés sur les montagnes, créant un spectacle nocturne unique.
  • Sur l’île de Shikoku, vous trouverez le festival Awa Odori, avec l’une des danses traditionnelles Obon les mieux conservées. Il est si populaire que plus d’un million de touristes y assistent chaque année.

Shōgatsu - Nouvel An japonais

Shōgatsu – Nouvel An japonais

Quand : 1er janvier

Chaque pays a ses propres coutumes lorsqu’il s’agit de célébrer le Nouvel An, et le Japon ne fait pas exception.

Le Nouvel An officiel est le 1er janvier (selon le calendrier grégorien adopté pendant la période Meiji), mais les Japonais observent encore quelques célébrations traditionnelles le premier jour du calendrier moderne Tenpō.

Activités

La nourriture consommée au Nouvel An s’appelle osechi-ryōri, et elle comprend des aliments sucrés, salés et secs. Le Mochi est un gâteau fait avec de la purée de riz, et pendant le Nouvel An, on le mange avec une mandarine sur le dessus. Ozōni est une soupe au mochi et autres ingrédients. On mange aussi des sushis, des sashimis et même de la nourriture non-japonaise.

Hatsumode est la visite annuelle des temples et des sanctuaires le 1er janvier. La veille au soir, sur le coup de minuit, les temples bouddhistes sonnent 108 fois la cloche pour se débarrasser de 108 désirs et péchés. Le 2 janvier, l’Empereur salue la nation et les terrains du temple sont ouverts au public.

A cette époque, les Japonais envoient aussi des cartes postales à leurs amis et parents, et les enfants reçoivent de l’argent de poche (otoshidama). Des poèmes traditionnels, comme le haïku, sont composés pour l’occasion ; et des jeux traditionnels comme le koma (en haut) et le takoage (vol de cerf-volant) sont joués. La neuvième symphonie de Beethoven est jouée dans tout le pays.

Où célébrer

  • A Tokyo, avant minuit, les gens se rassemblent à Shibuya Crossing pour le compte à rebours, avec de nombreux bars ouverts jusqu’au matin.
  • Meiji Jingu, l’un des sanctuaires les plus populaires de tout le Japon, verra peut-être les plus grandes foules jouer le hatsumode.
  • Pour découvrir le rituel bouddhiste de la joya no kane (la cloche sonne), dirigez-vous vers Zojoji, un grand temple bouddhiste à Tokyo.

Festival de la neige de Sapporo

Festival de la neige de Sapporo

Quand : février

Ce festival relativement nouveau a débuté en 1950, avec la construction de statues de neige par six étudiants dans le parc Odori. Aujourd’hui, elle est visitée par près de 2 millions de touristes. Le parc d’Odori est toujours le site principal : vous y trouverez des centaines et des centaines de statues, sculptées par les meilleurs artistes.

Le festival a une atmosphère unique et est à juste titre célèbre. Il est aimé par les gens de tous âges, et les enfants en particulier seront étonnés par les jeux de neige qui se déroulent à Susukino.

Activités

La caractéristique principale du festival de neige de Sapporo est l’étonnante quantité de statues de neige exposées dans toute la ville. Il y en a des milliers : certains mesurent jusqu’à 20 mètres de haut, tandis que d’autres sont plus petits mais toujours phénoménaux. Les statues représentent généralement des événements célèbres, des bâtiments ou des personnes de l’année précédente.

Depuis 1974, le festival organise un concours international de sculpture sur neige, avec de nombreuses équipes venant de différentes régions. Une scène de neige est utilisée pour les spectacles musicaux, et des stands de nourriture avec de la nourriture de partout sur Hokkaidō se trouvent partout.

Où célébrer

  • Le parc d’Odori est le lieu principal, avec le plus grand nombre de statues, dont certaines sont aussi les plus grandes.
  • A Susukino, vous trouverez une centaine de sculptures sur glace, tandis que Tsu Dome est un site familial avec des glissades sur neige, du rafting et bien sûr, plus de sculptures. A l’intérieur de la coupole, il y a des stands de nourriture et une scène pour les spectacles.

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