Découvrez la culture japonaise – Ce qui rend le Japon spécial

La culture japonaise s'est formée au fil des siècles, et elle est si forte et particulière que tout le monde en connaît certains concepts, par exemple le samouraï, la cérémonie du thé, la geisha, le bouddhisme zen, le sushi. Mais, bien sûr, la culture d'un pays ne se limite pas à quelques éléments facilement reconnaissables, mais elle va beaucoup plus loin, et il faut beaucoup d'efforts pour en comprendre une petite partie seulement.

La culture japonaise est extrêmement fascinante et de plus en plus de gens veulent la découvrir. Le récent boom touristique est un témoignage fort de ce nouvel intérêt.

Faits saillants

  • La culture japonaise est le résultat de nombreuses influences, mais le résultat est unique et facilement reconnaissable.
  • 98% de la population vivant au Japon est d'origine japonaise, et le japonais est la langue officielle.
    Le shintoïsme et le bouddhisme sont les deux principales religions.
  • Le samouraï, le bushido, le théâtre nô et les jardins traditionnels sont parmi les caractéristiques les plus particulières de la culture japonaise.
  • L'alimentation, élément fondamental de toute culture, repose sur la saisonnalité et la fraîcheur.

Religion

Il y a deux religions principales au Japon : Shinto et bouddhisme. Cependant, une petite partie seulement est purement l'une ou l'autre ; la plupart des gens, en fait, admettent confesser une religion qui est un mélange des deux.

Le shintoïsme est la religion indigène du Japon. La purification est un concept central, et chaque rite s'y articule. Ses divinités sont appelées kami, des esprits qui habitent tout objet naturel. Les kami les plus importants sont censés vivre à l'intérieur des sanctuaires, et les croyants les visitent donc pour se nettoyer et pour rendre hommage aux kami qui les habitent.

Le bouddhisme, après être originaire de l'Inde, est arrivé au Japon par la Chine vers le 6ème siècle. Au Japon, le bouddhisme a été fortement influencé par l'hellénisme, comme en témoignent la représentation de ses divinités et son architecture. L'école bouddhiste du Japon est l'école zen, où la connexion avec la nature et la possibilité d'une illumination soudaine sont profondément soulignées.

Les gens et la langue

98% de la population du Japon est d'origine japonaise, et la langue officielle du pays est le japonais. Il y a des minorités comme les Ainu, les Yamato et les Ryukyuan. Les Japonais sont originaires du peuple Jōmon et, vers 300 av. J.-C., ils se sont mêlés au peuple Yayoi, qui a contribué au développement technologique du pays.

La langue japonaise, parlée par 130 millions de personnes dans le monde, fait partie de la famille japonaise, mais son origine et ses relations avec les autres langues sont incertaines. Par exemple, nous ne savons pas exactement comment les Japonais se sont formés, et nous ne savons même pas quand ils sont apparus au Japon.

Une caractéristique particulière du japonais sont les différents niveaux d'expression. Les gens utiliseront un niveau d'expression différent selon la personne à qui ils s'adressent et à quelle occasion. Les relations qui régissent ces variations sont assez complexes et difficiles à comprendre pour un étranger.

Samouraï et Bushido

Les samouraïs étaient une classe de guerriers fiers et hautement entraînés qui servaient le daymio (seigneur féodal) et contribuaient grandement à maintenir son pouvoir. Ils apparurent au Japon en 633 après J.-C., et devinrent extrêmement puissants au cours des siècles. Vers le XIVe siècle, ils ont amélioré leurs armes et leurs tactiques de guerre, mais au cours des siècles suivants, leur pouvoir a commencé à décliner.

Avec l'ère Meiji, les samouraïs ont été abolis. Ils ne pouvaient pas porter leur arme particulière, le katana, en public, et beaucoup sont devenus des officiels ou des érudits, fondant des universités au Japon et à l'étranger.

Le Bushido était le code de conduite suivi par les samouraïs (un peu comme la chevalerie européenne). L'honnêteté, la loyauté et l'honneur étaient les valeurs fondamentales d'un samouraï. La violence doit être tempérée par la sagesse, et la relation la plus importante est celle avec le Seigneur. La méditation était importante pour développer un esprit calme et pour contrôler le corps. La violence inutile était détestée.

Festivals

Comme partout ailleurs, les festivals au Japon sont une occasion importante pour les gens de se rassembler, de célébrer ce qui est important pour eux et de passer un bon moment. Les festivals au Japon peuvent être religieux, venant du bouddhisme ou du shintoïsme, ou ils peuvent tourner autour de la nature : par exemple, le Cherry Blossom Festival et le Snow Festival à Sapporo.

Chaque festival apporte ses traditions, sa nourriture, ses costumes et ses activités, et les découvrir peut être une expérience incroyablement enrichissante.

Fleur de cerisier

L'un des festivals les plus étonnants chaque année, le Cherry Blossom Festival, attire des millions de touristes. Les parcs et les rues seront colorés d'une belle nuance de rose, et les gens traîneront sous les arbres en fleurs, pique-niquant et autres activités amusantes.

Contempler la nature belle et changeante est l'objectif de ce festival.

Matsuri

En japonais, matsuri désigne toute fête traditionnelle qui a lieu pendant l'année. Comme chaque sanctuaire shintoïste organise ses propres matsuri, il en existe des centaines dans tout le pays. Les plus grands sont Kanda Matsuri et Gion Matsuri, avec des processions du sanctuaire parcourant la ville et des milliers de personnes portant des costumes traditionnels.

Jardins traditionnels

Créer et entretenir des jardins est un art en soi au Japon. La coutume a commencé au cours du 7ème siècle, et les jardins se sont lentement développés à travers différents styles qui accordent de l'importance à différents aspects.

Mais le plus important, c'est la création d'un espace de paix et de beauté, où les gens peuvent se promener et méditer en silence. Les jardins doivent paraître naturels, et cela ne peut être réalisé que par la main magistrale de l'artiste, qui place les rochers, l'eau, le sable, les arbres et les lanternes, toujours conscients de leur relation avec l'environnement.

Certains des plus beaux jardins du Japon se trouvent à Kyoto. Ils sont pour la plupart minimalistes, utilisant des roches et du sable, et ils sont spécialement conçus pour permettre aux gens de méditer sur la beauté et sur la nature changeante du monde.

Arts de la scène

L'histoire du théâtre au Japon est riche et précieuse. Les trois formes principales du théâtre japonais, le kabuki, le nô et le bunraku, ont diverti les gens et façonné l'imagination des artistes pendant des siècles.

Le kabuki et le nô sont assez similaires. Ils sont une représentation complexe d'histoires anciennes, avec des costumes colorés, des masques étonnants, des danses et des chansons. La principale différence : Une représentation kabuki vise à étonner ses spectateurs avec des histoires puissantes, parfois horribles, tandis que le théâtre nô est, d'une certaine manière, plus calme et stylisé.

Bunraku est le théâtre de marionnettes. Construire et manœuvrer une marionnette est extrêmement difficile et exige des artisans et des artistes talentueux.

Toutes ces représentations sont généralement accompagnées de musique live jouée par un ensemble d'instruments traditionnels.

geisha

Geisha

Les geishas travaillaient dans des quartiers d'agrément, offrant de nombreux divertissements différents. Lors de la fermeture des ports à l'époque d'Edo, les riches commerçants ont investi de l'argent pour développer les arts, notamment la musique, la danse et la poésie. Geisha a commencé à travailler à l'époque, aux côtés des courtisanes.

Au début, les geishas étaient des hommes, mais les femmes sont vite entrées en scène. Vers le 18e siècle, les courtisanes ont commencé à s'estomper, et les geishas ont connu une grande popularité, surtout dans les années 1900.

De nos jours, la capitale des geishas est Kyoto. Il y a un peu moins d'une centaine de geishas dans la ville, travaillant dans les maisons de thé traditionnelles. Une geisha commence sa vie dans une okiya, une maison de geisha, à l'âge de 15 ans. Après avoir appris l'hospitalité et les arts, elle deviendra maiko (apprentie). La maiko suivra ensuite une geisha plus expérimentée à ses rendez-vous et développera ainsi ses compétences.

Une geisha joue de la musique et danse, et elle s'efforcera de mettre le client à l'aise, en utilisant une conversation pleine d'esprit et en jouant à des jeux de boisson. Trouver une geisha n'est pas facile, ils sont chers et difficiles à rencontrer. L'exclusivité est vraiment importante, et les nouveaux clients se trouvent surtout grâce aux recommandations.

Nourriture et boissons

La cuisine japonaise est de plus en plus populaire dans le monde entier et, à côté des sushis, beaucoup de gens ont fait connaissance avec les ramen, udon, sashimi, sake, entre autres. Même si le Japon n'est pas un grand pays, la variété de sa cuisine est incroyable. Dans chaque région, en effet, vous trouverez des saveurs et des ingrédients différents, et des méthodes de cuisson différentes.

Où que vous alliez, vous trouverez des caractéristiques particulières. Par exemple, la saisonnalité est très vénérée par tous les chefs japonais ; les repas sont choisis et préparés en fonction de ce que la nature offre en ce moment. Les plats japonais peuvent être considérés comme les ambassadeurs des quatre saisons, en quelque sorte pour remercier la nature et apprécier pleinement ce qu'elle offre.

Cérémonie du thé

La cérémonie du thé a commencé au 9ème siècle comme un rite bouddhiste. Bientôt, il est devenu un symbole de statut pour les riches et les fonctionnaires de l'armée. La cérémonie est une présentation de matcha (thé vert en poudre), et vise à créer un lien de respect et de générosité entre l'hôte et l'invité.

La cérémonie a été formalisée par Sen no Rikyū, un maître de thé, qui a présenté ses quatre principes : wa (harmonie), kei (respect), sei (pureté), et jaku (tranquillité). Une cérémonie du thé ne peut se faire sans certains éléments comme le chariot à thé, un linge de chanvre, un fouet, une cuillère à thé, des bols à thé et la théière en fer.

Anime et Manga 

De nos jours, le manga et l'anime sont un phénomène mondial. Au Japon, ils font partie intégrante de la culture, et les connaître vous aidera à trouver un terrain d'entente avec la population locale.

Anime

Si un manga devient extrêmement populaire, il sera bientôt transformé en série animée (mais les anime proviennent aussi d'autres sources, par exemple les jeux vidéo). Anime peut être vu comme un manga donné vie, avec des voix, des sons, des couleurs et une chanson thème écrite par des artistes pop populaires.

L'un des animateurs japonais les plus réussis de tous les temps est Hayao Miyazaki, qui, au cours de sa longue carrière, a créé des anime émouvants qui ont été reconnus dans le monde entier. Ses personnages ont de petits yeux, et beaucoup de ses protagonistes sont des femmes fortes.

Manga

Les mangas sont si variés qu'ils s'adressent à presque tout le monde. Ils sont imprimés en noir et blanc, et ses histoires peuvent être romanesques, d'action, d'aventure, d'humour, de sport, de science-fiction, etc. Certains mangas sont destinés aux adultes et traitent de sujets plus sombres.

Quand vous visiterez le Japon, vous verrez des mangas vendus partout et des gens qui les lisent tout le temps. Chaque ville a au moins une petite librairie, et les bibliothèques des salles d'attente des restaurants ont des dizaines de mangas.

Manga pour enfants met en scène des personnages mignons (kawaii), aux yeux incroyablement grands, utilisés pour transmettre des émotions fortes et facilement reconnaissables. Les mangas pour adultes peuvent être plus réalistes et plus sombres, avec l'idée sous-jacente que le bien surmonte le mal.

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